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LEYENDO EL PASADO.
ANTIGUAS ESCRITURAS DEL CUNEIFORME AL ALFABETO


Adolfo J. Domínguez
Madrid. Ediciones Akal. 2003. 421 págs.

Por fin llega a la bibliografía en español la obra conjunta de varios especialistas en sistemas de escritura del Mundo Antiguo, cuyo título original Reading The Past. Ancient Writing from Cuneiform to the Alphabet fue publicado en Londres ya en 1990, ya que dicha publicación ofrece un interesante panorama del estado de la cuestión acerca de los más antiguos sistemas enraizados con la civilización occidental.

En este sentido, y tras una breve introducción de J.T. Hooker, han sido seleccionados como objeto de estudio y a modo de 6 capítulos independientes, el cuneiforme, por C.B.F. Walter, el jeroglífico egipcio, por W.V. Davies, el Lineal B, por John Chadwick, el alfabeto primitivo, por Healey, Inscripciones griegas, por B.F. Cook, y el Etrusco, por Larissa Bonfantes.

La dedicación profesional de los autores, con una actividad consagrada al estudio de los respectivos sistemas de escritura que tratan - baste simplemente recordar el papel protagonista, junto a Ventris, de John Chadwick en el desciframiento del Lineal B đ confiere a la obra un valor añadido que lejos de apreciarse de modo independiente va tejiendo, a medida que se profundiza en la lectura, capítulo tras capítulo, un hilo conductor.

En esta línea, referencias a la historiografía de los antiguos sistemas de escritura, la evolución de su concepción, reflexiones acerca de los desciframientos y el decisivo estudio del contexto, consideraciones sobre su papel como fuentes contemporáneas de los hechos a evaluar en virtud del emisor, destinatario, mensaje transmitido y contexto en el que se encuentran.

En suma, un objetivo común de aproximación a las claves del pasado.